Drukarki igłowe

Drukarki igłowe zwane także mozaikowymi lub z języka angielskiego dot-matrix printers, rzadziej needle czy wire printers. Druk każdego znaku odbywa się dzięki uderzaniu w papier poprzez taśmę barwiącą odpowiedniego zestawu znajdujących się w głowicy cienkich igieł drukujących – obecnie jest ich 9 lub 24. Powoduje to uzyskanie “mozaiki” czyli znaku w postaci małych punktów. Każdy znak ma swój obraz w postaci matrycy wypełnionej w odpowiednich miejscach punktami. Aby zwiększyć jakość wydruku stosuje się metodę częściowego nakładania punktów i dzięki temu drukowane znaki mają gładsze krawędzie. Poza tym w celu zwiększenia szybkości druku produkuje się także drukarki wielogłowicowe – każda głowica drukuje fragment wiersza. W odróżnieniu od pozostałych drukarek uderzeniowych drukarki igłowe mają możliwość wydrukowania pojedynczego punktu, a co za tym idzie może drukować grafikę. Standardowo wydruki są wykonywane w kolorze czarnym, ale po zastosowaniu barwnej taśmy jest możliwy również druk kolorowy.